Bang & Lee

Established in 2006, the two-member collective Bang & Lee has pursued a wide and ambitious range of projects including new media installation-based performances, kinetic art, optical fiber projection, lighting installations, stage design, and 3D animation. Jayoung Bang (b.1977-) and Yunjun Lee (b.1971-) both studied at the Karlsruhe University of Arts and Design in Germany and cooperated with media artists from several countries at the Center for Art and Media (ZKM), which collects, preserves, and exhibits international media art. Believing that media artists should occupy a place of posing fundamental questions, the duo uses its multimedia installations to visualize words like “friendship,” “time,” “interpretation,” and “promise” with relative properties that necessitate relationships within the world. Rather than focusing on the properties of media or effects of technology developed in conjunction with capital, Bang & Lee blazes new trails for new media in pursuing a broad-ranging exploration of larger and smaller issues in contemporary society since technological advances have replaced the analog with the digital.
Through technological infrastructure support, Bang & Lee makes is pioneering the use of technology for artistic creation, yet also approaches it from a critical stance of wariness toward its intrinsic qualities. An example is the team’s video mosaic work representing the process of data production and consumption, which shares a critical message about how global corporations gather user data without restrictions and then repurpose the operation for profit. Even with Bang & Lee’s rapid absorption of advanced technology and application to its work—including 3D technology, virtual reality, statistically based algorithms, the metaverse (a 3D spatial platform), and NFTs—the collective also raises issues related to the climate crisis and uncritical acceptance of technology. In challenging people to imagine a dystopian future that could come, the duo seeks to sharpen dulled critical faculties and a sense of reflection among people in contemporary society.

뉴미디어 설치를 기반으로 퍼포먼스, 키네틱 아트, 광섬유 프로젝션, 조명 설치, 무대 연출, 3D 애니메이션 등 다양한 프로젝트를 의욕적으로 전개해 온 방앤리(Bang & Lee)는 2006년 결성된 2인 컬렉티브이다. 방앤리의 방자영(b.1977-)과 이윤준(b.1971-)은 독일 카를스루에 국립조형예술대학에서 공부했으며 국제적으로 생산되는 미디어아트를 수집 및 보존하고 전시하고 있는 ZKM 미디어아트센터에서 여러 국적의 미디어 아티스트들과 협업한 바 있다. 방앤리는 미디어 아티스트란 근본적인 질문을 던지는 위치에 있어야 한다는 믿음 하에서 우정, 시간, 해석, 약속 등 우리가 살아가는 세계에서 관계를 필요로 하는 상대적인 속성을 가진 단어를 다매체 설치 작업으로 시각화한다. 또한, 이들은 자본에 힘입어 성장한 기술의 효과나 매체성에 주목하기보다는, 기술의 발전으로 아날로그가 디지털로 대체되며 동반되는 현대 사회의 크고 작은 문제들을 폭넓게 탐구함으로써 뉴미디어 장르의 새로운 길을 모색한다.
방앤리는 기술 인프라 지원을 통해 예술 창작에 있어 기술을 선도적인 입장에서 활용하면서도 그것의 본질을 경계하는 비평적인 태도로 접근한다. 예컨대 데이터의 생산과 소비 과정을 재현하는 비디오 모자이크 영상은 사용자의 데이터를 제약 없이 수집한 뒤 데이터 배포를 유료로 전환하겠다는 글로벌 대기업의 시도를 비판하는 것이었다. 3D(3차원) 기술, VR(가상현실) 기술, 통계 기반 알고리즘, 메타버스(3차원 공간 플랫폼), NFT(대체 불가능 토큰) 등 동시대의 첨단 기술을 빠르게 흡수하고 작품에 적용하면서도 무비판적인 기술 수용의 문제, 기후 위기 문제를 말하는 이들은 어쩌면 도래할지도 모르는 디스토피아적 미래를 상상하게 하며 동시대인들의 무뎌진 비판 의식과 성찰의 감각을 일깨우고 있다.