11/04/2023 ~ 12/02/2023

Huh Myoungwook

Gana Art LA is pleased to present TRACES, a solo exhibition by artist Huh MyoungWook(b.1966), who continually works with his unique method of transferring traces of time in its entirety to flat surfaces. TRACES will be his second solo show in the United States and feature his recent paintings and sculptures for this exhibition.

Huh’s work connects traditional Korean Craft and Contemporary art by exploring the possibilities of ottchil, a traditional Korean lacquer, within his work. He interprets ottchil in a modern way to present artworks in various genres, crossing the boundaries between fine art and practical through painting, sculpture, and craftwork. He begins his process by mixing his choice of color based on his sentiments that day, then pouring the colorful pigment with ottchil, sourced from trees native to Korea. When ready, Huh then applies the ottchil to the surfaces of his works and allows them to dry, then repeats that daily for hours. He is thickening the color through this laborious process, allowing it to “marinate” and capturing time within it. Furthermore, Laquer’s unique characteristic is that the color doesn’t reveal itself immediately but through repeatedly overlaying the surface and drying over time. Time is embedded into his work, which has become a sculpture, leaving traces that will eventually wear out and vanish entirely.

Huh, MyoungWook’s work ultimately grapples with the natural phenomenon of birth, existence, and extinction. He spends time reflecting on that phenomenon through his works as he believes it is essential for our lives. The labor-intensive actions of his works, the collection of objects, and his recording process are his way of “…reflecting on that ‘time’ that flows through all living things, and the resulting motivation be-hind my actions.” Just as he states, we, the viewer, are invited to find time within his works and hope to reflect on how limited life can be and its meaning.


가나아트는 시간의 흔적을 평면에 담아내는 허명욱의 개인전 《TRACES》를 개최한다. 이번 전시는 미국에서 열리는 그의 두 번째 개인전으로, 최근 회화 및 조각 작품을 폭넓게 살펴볼 수 있는 자리가 될 것으로 기대한다.

허명욱은 전통 매체인 옻을 현대적으로 해석하여 순수예술과 실용미술의 경계를 넘나드는 작품을 선보이고 있다. 그는 매일 그날의 감정을 담은 새로운 색을 배합하고, 안료와 함께 옻칠을 덧입히며 하루를 시작한다. 매일 몇 시간씩 작품 표면에 옻칠을 칠하고, 말리는 고된 과정을 반복하며, 작가는 색을 짙게 숙성시키고 그 안에 시간을 담아낸다. 또한 옻은 즉각적으로 원하는 색이 나타나지 않고, 반복적인 표면의 덧칠과 시간의 흐름에 따라 건조되는 과정을 통해 차츰 색이 드러난다. 즉, 수 겹의 행위가 수반되는 그의 작품에는 결국 닳아서 완전히 사라질 흔적이 남아있다.

결국 허명욱의 작품은 탄생, 존재, 소멸이라는 자연 현상에 대한 고민을 담고 있다. 작가는 이러한 요소가 우리의 삶에 있어 필수적이라 믿으며, 작품을 통해 이를 돌아본다. 작품의 노동집약적인 행위, 사물의 수집, 그리고 그의 기록 과정은 “‘시간’에 대한 나만의 고찰 방식이자, 그에 따른 실천 의지”라는 작가의 말과 같이, 그의 작품 안에서 유한한 삶과, 시간의 흐름에 대해 돌아보는 계기가 되기를 바란다.