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Edmund de Waal
에드문드 드 발


Image: Edmund de Waal, a brief discourse (for Sir Thomas Browne), 2021, porcelain, gold, lead, wood, and glass, 82.5 x 120 x 20 cm 32 1/2 x 47 1/4 x 7 7/8 in. ⓒ Edmund de Waal. Courtesy Gagosian. Photo: Betty Jaresova

A native of Nottingham, England, and now living in London, Edmund de Waal (b. 1964) is a top-selling artist and potter trained in traditional ceramic techniques in the UK and Japan. He has experimented with the potential of ceramics ranging from small-scale work with simple forms to immensely scaled works of installation art. His exploration offers proof of the expansive potential of ceramic arts as something separate from the “utility” that defines the medium and reinterpreted as a new aesthetic language in relation to certain settings.
De Waal’s artistic approach is rooted in memory; he was a member of what was once a prosperous Jewish banking family that lost its fortune during World War II and Nazi rule. His family once had a collection of traditional Japanese netsuke sculpture, and their loss inspired within him a fixation with “collecting.” His most noted work takes the form of various ceramic pieces arranged in glass display cases. Through a poetic arrangement in which the act of “remembering” through collection is arranged like words, his works materialize as traces of memory with blank spaces in between.
For nearly four decades, de Waal has explored the medium of porcelain clay. Since the 1990s, he has focused on works of pure white porcelain. The “whiteness” of these creations symbolizes a form of cultural convergence, blending the simple sentiments of the East with abstract and sublime elements characteristic of the West. To this aesthetic approach that unites both East and West, he adds themes relating to diasporas, the physical qualities of materials, and the human histories and memories captured within objects. By applying the techniques of ceramic arts, he creates objects with fluid meaning. His work has been acquired by and displayed at famous art institutions worldwide like the Los Angeles County Museum of Art, Victoria and Albert Museum, Kunsthistorisches Museum Wien, British Museum, and Frick Collection.

에드문드 드 발(b. 1964)은 영국 노팅엄에서 태어나 영국과 일본에서 각각 전통적 기법의 도자를 수련하고 현재 런던에 거주하며 베스트셀러 작가이자 도예가로 활동하고 있다. 그는 단순한 형태가 돋보이는 작은 도자 작업에서부터 거대한 설치 미술에 이르기까지 도자의 가능성을 향한 실험을 이어간다. 그의 실험은 도자 예술이 항상 쓰임새를 가지는 매체적 특징을 벗어나 특정 공간과 연계되어 하나의 새로운 조형언어로 재해석될 수 있는 확장성을 가지고 있음을 증명한다.
작가의 예술 세계는 한때 번성한 유대인 은행 가문이었으나, 2차 세계대전과 나치 치하에서 일본의 전통 조각인 네츠케(根付) 컬렉션을 제외하고는 모든 것을 잃어야 했던 가족의 역사와 그 상실에서 비롯한 수집에 대한 일종의 집착, 즉 ‘기억’에서부터 출발한다. 그의 대표작은 여러 개의 도자가 유리 진열장에 배열된 형태를 띠고 있다. 이는 수집이라는 ‘기억’의 행위가 마치 단어의 배열처럼 이루어진 시적인 배치를 통해 여백을 가진 ‘기억의 흔적’으로 완성된 것이다.
40년 가까이 자기질 점토에 천착한 작가는 1990년대 이후 주로 순백의 백자를 제작해 왔다. 백자 작품에서 나타난 흰색은 동양의 소박한 정서를 상징함과 동시에 서양의 추상성과 숭고를 아우르는 문화 융합의 상징이다. 에드문드 드 발은 동서를 가로지르는 미의식에 디아스포라, 재료의 물질성, 사물에 담긴 인류의 역사와 기억 등의 주제를 더해 도자 기법으로 빚어내며 유동적인 의미를 가진 오브제를 탄생시키고 있다. 그의 작품은 로스앤젤레스카운티미술관, 빅토리아앤드알버트박물관, 빈미술사박물관, 영국박물관, 그리고 프릭컬렉션 등 세계 유수의 미술관에 전시, 소장 중이다.