Robert Therrien
로버트 테리엔


Image: ⓒ Courtesy of Robert Therrien Estate, Photo: Joshua White.

For over four decades between his first solo exhibition in 1975 and his death in 2019, the American contemporary artist Robert Therrien (1947–2019) produced works of varying sizes without confining himself to any medium, whether drawing, photography, printmaking, or sculpture. During the 1970s and 80s, his art featured simple colors and abstract shapes, adopting motifs from childhood memories such as personal experiences and the subjects of animated Hollywood films. In the 1990s, he began working primarily with large sculptures, using Polaroid images he took as references for multiple perspectives on his objects while creating his works. Some of Therrien’s sculptures were quite small, but he was renowned for evoking a sense of strangeness in everyday objects that were transformed into massively scaled sculptures. This is evident in his most famous work, an enormous table and chair set that the protagonist of Gulliver’s Travels (1726) might have been seen while visiting the land of giants.
With their stripped-down forms and harmony achieved with their settings, Therrien’s works evoke parallels with the aesthetic approach of minimalism. But he also introduced a narrative quality to realize something original and poetic. His works elicit feelings of nostalgia through an approach present from the earliest stages of his career: transporting motifs drawn from personal memories into universally recognizable forms. The artist also produced sculptures by assembling kitchen items such as bowls and pots, discovering the aesthetic qualities in everyday objects while evoking familiar yet strange feelings of pleasure by recreating them in exaggerated sizes. Whether a Dutch door like the one at his grandfather’s house, a coffin alluding to memories of relatives who died young, a mirror symbolizing the artist’s mother, or a snowman also resembling a self-portrait, he made the viewer part of an artwork he presented in abstract form or at a scale beyond that of its concept rather than simply remaining confined to his memories. Invited by Therrien to unreal spaces within reality, the viewer walking and moving within feels as though he or she is entering a scene from a childhood fairytale.

미국의 현대 미술 작가 로버트 테리엔(Robert Therrien, 1947-2019)은 1975년 첫 개인전을 시작으로 2019년 작고할 때까지 약 40여 년간 드로잉, 사진, 판화, 조각을 비롯하여 하나의 매체에 국한되지 않는 다양한 크기의 작업을 선보였다. 1970-80년대에는 개인적인 경험과 할리우드 만화 영화의 소재처럼 유년 시절의 기억으로부터 호출된 모티프를 이용해 단순한 색채와 추상화된 형상으로 표현했다. 1990년대부터는 대형 조각 작품을 주로 작업하며 제작에 있어 대상을 바라보는 여러 시점을 폴라로이드 사진으로 촬영하여 참고했다. 매우 작은 조각을 제작하기도 한 테리엔은 다른 한편에서는 걸리버 여행기(1726)의 걸리버가 거인국을 방문해서 보았을 법한 거대한 테이블과 의자 세트의 대표작에서 알 수 있듯, 일상의 평범한 오브제를 기념비적인 규모의 조각으로 탈바꿈하여 생경한 감각을 연출하기로 유명하다.
군더더기 없는 단순한 형태와 작품이 놓인 공간과의 조화는 마치 미니멀리즘의 조형 어법을 연상시키지만, 그는 작업에 서사성을 부여함으로써 독창적이고도 시적인 작업을 완성한다. 그가 초창기부터 사용했던, 개인적인 기억에서 꺼내 온 모티프를 보편적으로 인식 가능한 형태로 치환함으로써 관람자들에게 노스탤지어의 감정을 불러일으키는 것이다. 이에 더해 그는 접시와 냄비 등 주방 도구를 집적한 형태의 조각을 통해 일상의 오브제가 지닌 미학을 발견하고 그것을 과장된 크기로 재창조하여 친숙하고도 낯선 즐거움을 만들어냈다. 할아버지 댁에서 보았던 더치 도어, 가족의 이른 죽음에 대한 기억을 담고 있는 관, 그의 어머니를 상징하는 거울, 자화상과도 같은 눈사람은 작가의 기억 속에만 머물지 않고 추상적인 형태나 기존의 관념적 크기를 넘어선 규모로 제시되어 관람자를 작품에 개입시킨다. 테리엔이 초대하는 현실 속의 비현실적인 공간에서 관람자는 걷고 움직이며 마치 어린 시절 읽었던 동화의 한 장면 속으로 들어가는 듯한 인상을 받는다.